Posisi Newcastle United di Papan Tengah Klasemen Mungkin Hanya Sebentar

Saya melihat Klasemen Liga Primer Inggris ketika saya sedang mempersiapkan perayaan Tahun Baru dan harus berhenti tiba-tiba tanpa menumpahkan bir saya. Saya melihat sesuatu yang aneh di tengah meja:

Newcastle United.

Ya, Newcastle United, yang para penggemarnya mungkin membenci pemilik klub mereka lebih dari penggemar lainnya (selain dari mungkin penggemar Manchester United). Newcastle, yang membiarkan salah satu manajer terbaik dalam sepak bola dunia, Rafael Benitez, berjalan musim panas lalu setelah ia memasukkan beberapa karya terbaiknya, menjaga klub agar tidak terdegradasi (lagi). The Magpies, yang diharapkan berada dalam pertempuran degradasi royale kampanye ini, berada di tempat ke-11 dalam tabel saat 2019 ditutup.

Itu benar.

Setelah kehilangan 1-0 di Chelsea pada 19 Oktober, Newcastle telah memperoleh delapan poin dalam sembilan pertandingan pertama mereka dan duduk di zona degradasi. Sejak awal November, The Magpies menang melawan West Ham, Bournemouth, Sheffield United, Southampton, dan Crystal Palace. Mereka juga berhasil bermain imbang melawan Wolves dan Manchester City.

Memasuki periode perayaan, Newcastle duduk di posisi ke-9 dalam tabel. Kemudian, kenyataan mulai mengarah pada kekalahan tandang di Old Trafford dan di kandang tim Everton yang mencari manajer baru.

Meskipun demikian, mereka duduk di urutan ke-11 dalam tabel dan unggul enam poin dari drop saat bola turun pada awal tahun 2020. Namun, perkiraan untuk waktu dekat ini sama gelapnya dengan film David Lynch.

Magpies diberi peringkat sebagai berikut dalam kategori berikut (dari 20 tim):

• 19 dalam diferensial sasaran yang diharapkan per 90 menit.
• ke-20 dalam gol yang diharapkan tanpa penalti plus assist yang diharapkan per 90 menit.
• peringkat ke-19 dalam penyelesaian passing;
• Persentase ke-19 dari penyelesaian lintasan menengah;
• Persentase ke-19 dalam penyelesaian operan jarak jauh;
• Posisi ke 20 dalam operan selesai ke area penalti lawan;
• ke-19 dalam operan selesai ke sepertiga akhir lawan; dan
• 20 dalam jumlah tendangan sudut yang diambil.

Tiga pertandingan Newcastle berikutnya adalah melawan Leicester City, Wolves, dan Chelsea, yang menunjukkan bahwa tim yang sudah berjuang untuk tujuan akan lebih menyakitkan lagi untuk hasil ofensif. Manajer Steve Bruce, yang merupakan manajer profesional bahasa Inggris yang berpengalaman, telah melakukan pekerjaan yang solid sejauh ini dengan pasukan yang harus ia buru-buru satukan.

Secara taktik, ia telah menekan sebagian besar tombol yang benar (meskipun formasinya beralih ke flat 3-5-2 dipertanyakan) dan keterampilan man-manajemennya tampaknya solid. Dia tentu saja harus diberi penghargaan untuk tempat duduk Burung Magpies sekarang dan kemungkinan dia tidak akan menjadi orang yang patut disalahkan jika musim berakhir dengan kebakaran ban yang berkecamuk.

Basis penggemar mungkin tidak menyukai pemiliknya tetapi, mereka masih mencintai klub mereka. Bagi mereka, mungkin ada beberapa penarik rambut karena mereka mungkin terseret lebih dekat ke drop ketika mereka mulai bermain lebih dekat dengan siapa mereka sebenarnya.